Saturday, November 14, 2009

Former US diplomat Peter Galbraith grabs hundreds of millions in Iraqi oil money

By Alex Lantier
13 November 2009

Yesterday the New York Times reported the Norwegian financial newspaper Dagens Naeringsliv’s revelations that Peter Galbraith, a former US diplomat and advisor to the Kurdish regional government in northern Iraq, stands to make hundreds of millions of dollars in profit from Iraqi oil revenues.

Galbraith’s profits would result from his cashing in on his links to the Kurdish regional leadership, and his role in drafting Iraq’s Constitution, shortly after the 2003 US invasion of Iraq. In 2004, Galbraith helped the Kurds arrange deals with Norwegian oil firm DNO and prepare for negotiations on the Iraqi Constitution, including controversial provisions on how to divide Iraq’s oil revenues. During the 2005 negotiations, the Times noted, Galbraith worked to ensure the draft included “clauses that he maintains will give the Kurds virtually complete control over all new oil finds on their territory.”

Galbraith stood to benefit enormously from these clauses, Dagens Naeringsliv revealed last month. On June 30, 2004—the day after the successful conclusion of the Kurd-DNO negotiations—the Kurdish regional leadership had given Galbraith a major stake in undiscovered oil fields on its territory. Oil analysts quoted by the Times estimate his five-percent stake in the newly-discovered Tawke oilfield alone would be worth at least $115 million.

There are indications, moreover, that Galbraith may make even larger sums from the affair. After a falling-out with Galbraith in 2008, DNO sold a stake in the oil fields to the Kurdish regional government, apparently trying to cut Galbraith and a Yemeni business partner out of the deal. Galbraith and his partner sued DNO for compensation, which Dagens Naeringsliv estimates at $525 million. A ruling is expected early next year.

DNO attempted to recoup the money by charging it as “operating expenses” to the Kurds, who tried to pass the expense on to Baghdad.

The Iraqi central government in Baghdad refuses to recognize all the oil contracts signed by the Kurdish government prior to the ratification of the Constitution, maintaining they are illegal. Baghdad is therefore refusing to pay Galbraith, and insisting that the Kurds find the money from the 17 percent of Iraqi oil revenues allotted to them under Iraq’s current revenue-sharing agreement.

The Iraqi Parliament’s failure to pass an Iraqi oil law has made it impossible to settle this disagreement between Baghdad and the Kurdish authorities.

Galbraith’s attempt to extort hundreds of millions of dollars from Iraq is unanswerable evidence of the neocolonial character of the US occupation of that unfortunate country. Far from being a war against al-Qaeda terrorists or Iraqi weapons of mass destruction—which were crude inventions of a US government determined to justify a war to a skeptical and hostile public—the 2003 invasion was an imperialist adventure offering well-connected operators the chance to make fortunes.

Moreover, it is ever clearer that a central element of the occupation was the theft of Iraq’s oil resources. The Times’ article on Galbraith comes only one week after the revelation that southern Iraq’s huge West Qurna oil field has been divided between Exxon-Mobil and Royal Dutch Shell.

The New York Times itself described the Galbraith story’s potential to “inflame” Iraqi public opinion. In a comment that demonstrates its own political complicity with the theft of Iraq’s oil, it crudely described Iraqi sentiment that “the true reason for the American invasion of the country was to take its oil” as “a conspiracy theory.” This is in the middle of a story describing the looting of hundreds of millions of dollars in Iraqi oil revenue!

The participation of Galbraith, a prominent former diplomat with Democratic sympathies, in the plundering of Iraq testifies to American liberalism’s complicity in the crimes of US imperialism—which finds perhaps its most finished expression in the Obama administration’s continued occupation of Iraq.

Peter Galbraith, the son of prominent liberal economist John Kenneth Galbraith, was a professional staffer for the US Senate Committee on Foreign Relations from 1979 to 1993. In the late 1980s, during the Iran-Iraq war, he documented the massacre of Iraqi Kurds by Saddam Hussein, then a US ally.

From 1993 to 1995, during the dissolution of the former Yugoslavia, he served as US envoy to Croatia. He communicated to Croatian leader Franjo Tudjman the Clinton administration’s approval for Operation Storm, Croatia’s 1995 ethnic cleansing campaign that drove 200,000 Serbs from the Krajina area.

Appearing last year before the International Criminal Tribunal for the former Yugoslavia (ICTY), Galbraith stated that the US had an “understanding attitude” towards the operation. He claimed that he would not have asked Washington “to give it the green light” if he had believed Tudjman intended to remove Serbs. However, he had previously admitted that Tudjman and his associates were known to want an “ethnically clean country.”

After a stint at the National War College and working for the UN in East Timor, he resigned from US government service, going into business in the Middle East. He was also appointed—at the Obama administration’s request—to the United Nations mission in Afghanistan, leading a campaign to denounce Afghan president Hamid Karzai’s reelection as fraudulent and criticizing UN official Kai Eide.

A prominent aspect of Galbraith’s work in the Middle East was his sympathy for Kurdish separatism, acquired during his work on Iraq as a Senate staffer. Contacted by the New York Times, Galbraith confirmed that he had an “ongoing business relationship” with DNO during Iraq’s constitutional negotiations. He added: “I undertook business activities that were entirely consistent with my long-held policy views. I believe my work with DNO (and other companies) helped create the Kurdistan oil industry which helps provide Kurdistan an economic base for the autonomy its people almost unanimously desire.”

In fact, Galbraith’s own actions are the clearest demonstration that the Kurdish separatists’ alleged “autonomy” is nothing of the sort. Wedged between two larger, hostile powers—Turkey to the north, and the rest of Iraq to the south—they are generally at the mercy of shifts in broader regional politics, and their oil industry in particular is the target of unscrupulous operators like Galbraith.

Galbraith’s views played a significant role in the Democratic Party’s fraudulent attempts to portray itself as a representative of popular antiwar sentiment, while it planned to continue occupying Iraq after the departure of President George W. Bush. Galbraith specialized in giving a moralistic, pseudo-democratic veneer to Democratic plans to reduce US troop commitments in Iraq by imposing a ruthless, Yugoslav-style ethnic partition on the country.

On this basis, he became a prominent advisor on foreign policy questions to Democratic politicians, including Senator (now Vice President) Joe Biden and the chairman of the Senate Foreign Relations Committee, John Kerry.

Thus, in a November 2005 Washington Post column titled “What Are We Holding Together,” he wrote: “As a moral matter, Iraq’s Kurds are no less entitled to independence than are Lithuanians, Croatians, or Palestinians... The United States should focus now not on preserving the unity of Iraq but on avoiding a spreading civil war.” He concluded: “Iraq’s political settlement can pave the way for a coalition exit” by US and allied forces from Iraq.

Ultimately, however, the Bush administration opted for a massive military rampage through Iraq, the so-called “surge,” in an attempt to crush opposition to the central government. It preferred not to risk inflaming the broader regional tensions that an ethno-religious partition and civil war threatened to trigger.

In this regard, the Times’ timing in publishing this story—which has been circulating in the Scandinavian press for a month—is significant. It comes as the US attempts to manage growing ethnic tensions in northern Iraq, as politicians debate the status of ethnic minorities in key oil-rich regions such as Kirkuk in the run-up to January’s national elections. US officials, including Vice President Biden, have reportedly pressured Kurdish politicians to allow more Arab and Turkmen residents onto the lists of approved voters.

Former US ambassador seduced by multi-billion dollar oil deal?

Gazprom posts 1H 2009 Net Profit of 305.8 billion Roubles

09 November, 2009, 12:37

Gazprom, the world largest gas company, has posted a 1H 2009 Net Profit of 305.8 billion Roubles under IFRS.

The bottom line is down from the Net Profit of 609.3 billion Roubles a year ago, with 1H operating falling from 716 billion Roubles in 2008 to 431 billion Roubles this year, as 1H Sales fell from 1.755 trillion Roubles in 1H 2008 to 1.639 trillion Roubles this year.

The company largely attributed the decline in net result to a 67% increase in the cost of purchases, largely from Central Asian nations, with a rise in net debts reflecting both increased longer term borrowings and currency volatility.

The 2Q component of the posting showed a Net Profit of 195.5 billion roubles, down from 2Q 2008 Net Profit of 323.3 billion Roubles, as 2Q Operating profit fell from 250 billion to 149 Billion Roubles, while 2Q Sales fell from 843.3 billion in 2008 to 708.2 billion Roubles this year.

Gazprom noted a 6% increase in sales to Europe being matched by a 1% fall in sales to the former Soviet Union and 6% fall domestically, as operating expenses increased 16%.

Shifting focus: Asia elbows US out of Latin American markets

13 November, 2009, 20:17

South Korea and China are setting up shop in the United States’ backyard, as Latin America is searching for countries eager for its resources among Asian economies hungry for raw materials.

South Korea and Latin America further strengthened their ties at Tuesday’s high-level Economic Cooperation Forum. The region’s economic behemoths – Brazil and Mexico – were in attendance.

Peru, Uruguay, Paraguay, Costa Rica, Chile, El Salvador, the Dominican Republic and Guatemala all sent high-ranking business representatives to the two-day event in Seoul.

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The draw of the South Koreans was even enough to bring Colombia together with its ideological enemies – Ecuador and Nicaragua.

South Korea is developing a pragmatic and effective Latin America policy. Unlike some of its rivals vying for position in the region – such as the EU, Iran and the US – South Korea’s partnerships are not shaped by ideology.

Bilateral trade is burgeoning, leaping from $13.3 billion in 2003 to $47 billion in 2008.

Restrictions eased

South Korean President Lee Myung-bak’s export-led economy is developing free-trade agreements (FTA) within Latin America’s resource-rich markets.

Chile and the event’s hosts have had an FTA in place since 2004. President Lee Myung-bak is working on similar accords with Peru, Colombia, Mexico and Mercosur (Latin America’s common market).

The traditional relationship between Latin America and South Korea is exemplified by Ecuador’s trade of natural resources, or their exploitation rights, in exchange for technical assistance and investment.

Ecuador’s Minister for Non-renewable Natural Resources Germanico Pinto told The Korea Herald: “We are witnessing a shift in how both Latin America and Korea view the world, and they are now no longer focused only on the United States.”

US not beaten yet

Latin America wants to move away from the US for economic and political reasons. It is finding other markets for its resources, such as oil, iron ore and soya.

However, the diversification is slow. In 2008, 42% of Latin America’s exports still went to the US, compared to 5.6% to China.

Nonetheless, US-Latin American trade continues to grow. There are FTAs in place with Mexico, the Dominican Republic, Chile and Peru. Additionally, agreements are pending with Panama and Colombia.

US influence remains strong. Predictably, in 2008, 73% of Mexico’s trade was with its neighbor and ally. Less predictable, however, was that 42% of oil-exporting Venezuela’s trade was with the “empire” – anti-capitalist President Hugo Chávez’s term for the United States.

Changing relationships

Twenty years ago, these high proportions would have been commonplace throughout the continent. However, the US share of trade has diminished.

Now, for example, Argentina – Latin America’s third-largest economy – saw only 7% of last year’s trade with the US and 11% with China.

However, the declining economic weight of the United States is best demonstrated by Latin America’s largest economy, Brazil. In April, China elbowed the US off the top of its list of most important trading partners after nearly 80 years.

Trade between the two has leapt up nearly twelve times since 2001. Welber Barral, the Brazilian trade minister, described the usurpation of the US as “an historic moment”.

The rise of the East

China is capitalizing on its natural political links with the Bolivarian Alliance for the Peoples of Our America (ALBA), the socialist grouping of nine Latin American countries set up by Cuba and Venezuela in 2004.

It is simultaneously developing economic ties with ALBA’s political rivals, the Latin American members of the US-driven Free Trade Area of the Americas: Mexico, Colombia and Peru.

China’s President Xi Jinping was welcomed everywhere he went on his nine-nation tour of the region in February. While other lenders have become more circumspect, China continues to make generous loans. They add to China’s influence now and affirm its access to Latin America’s raw materials in years to come.

China has made a substantial commitment by joining the Inter-American Development Bank and South Korea’s government has set out long-term plans for the region.

The economic primacy of the US in Latin America will remain for the foreseeable future. However, despite the geographical distances, South Korea and China’s trade-driven policies will pay increasing dividends.

(All figures: CIA World Fact Book)

Jonathan Stibbs for RT

China’s lessons to APEC leaders on how to cope with the crisis

13 November, 2009, 17:37

The leaders of the 21 APEC nations, gathering in Singapore, have heard Chinese leader Hu Jintao advance further trade liberalization, financial reform and closer regional integration as key drivers of economic growth.

With China’s economy in the spotlight as a driver of global growth prospects while the Japanese, U.S. and EU economies remain mired in recession, Hu Jintao underlined China’s commitment to further trade liberalisation, calling for a successful conclusion to the Doha development round of trade talks and more locally, for Asia Pacific Economic Community members to ensure that APEC’s Bogor goals are implemented on time next year. The Chinese leader emphasised that China cannot survive as an isolated economy and that the world also needs China to help drive growth.

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Within APEC, the Chinese President also pushed for closer economic integration to facilitate cross border trade and to boost trade, telecommunications and infrastructure development.

He also spoke of the need for concerted fiscal reforms so that the global financial system is just, inclusive and well managed, and facilitates global development.

"We should move forward reform of the international financial supervisory and regulatory system and improve the most fundamental principles and goals of supervision and regulation," Hu Jintao said.

China is under some pressure amidst calls for it to allow its currency – the Yuan – to appreciate against the U.S. dollar more than it has done. Critics say that much of China’s ability to power through a global economic downturn stems from what is seen as an artificially weak currency, and that it is also causing other nations to weaken their currencies in order to remain competitive. There have also been calls for increased restrictions to limit imports from China in some countries, as well as ongoing reservation about large scale Chinese investment in the commodities sector.

But Hu Jintao referred to his nations ability to increase credit supply and stimulate domestic demand, backed by the worlds largest foreign reserves as underpinning China’s ability to power through the downturn to such an extent that analysts are forecasting 8% GDP growth this year.

Most leaders attending the summit have agreed the worst of the downturn is past, but that there are still risks to the global economy and that it is still too early to wind back stimulus measures. The sentiment was underlined by host nation, Singapore, which is still to come out of recession. It generally busy port – one of the worlds largest – is packed with empty cargo vessels, and Marcus Hand , the Singapore based Asia Editor of Lloyd’s List DCN, says trade volumes are still well down.

“There’s been a huge drop off in world trade, it’s sort of into the region of 20 percent down,” Marcus Hand said.

Last year it cost $50,000 to charter a tanker here, now it’s just over $5,000, but there is still little demand, leading to the sight of what have become known as ‘ghost ships’ along the coast nearby.

Russia’s President, Dmitry Medvedev, will arrive in Singapore on Saturday. He will address other APEC leaders and have a personal meeting with Hu Jintao, where it is expected that Russian-Chinese energy deals will be discussed.

US will never repay China’s $1 trillion

13 November, 2009, 15:16

Chinese President Hu Jintao has called for free trade and investment liberalization during his address at the Asia-Pacific Economic Summit in Singapore.

The Chinese leader has also put forward a four-point proposal to boost economic growth and revive the world economy.

“China would love to reduce its dependency on the US and dependency is a good word. The US dollar has become the opium of international trade and China is an addict,” believes former stockbroker Max Keiser.

“America has absolutely no intention whatsoever of repaying China one trillion dollars [the US owes]. That is why China cannot get enough of buying gold bullion. This [showing US dollar banknotes] is Warren Buffett toilet paper,” claims Keiser.

Out of slump-swamp: China a global economy 'prime mover'?

US to seize properties allegedly controlled by Iran

13 November, 2009, 06:05

US prosecutors have started legal proceedings to seize four mosques across America and a skyscraper in New York owned by a Muslim non-profit organization that is believed to have links with the Iranian government.

In a civil complaint filed on Thursday against the New-York based Alavi Foundation, federal prosecutors are seeking the forfeiture of more than $500 million in assets.

The Muslim charity, formed in the 1970s, owns a majority of 650 Fifth Avenue, also known as the Piaget building, a 35-story office tower.

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Prosecutors claim that foundation, through the Assa company, illegally funneled millions of dollars in rental income back to the state-owned Bank Melli in Iran. It’s believed the money was used to help the Islamic Republic with its controversial uranium enrichment program.

“The Alavi Foundation has effectively been a front for the government of Iran,” US Attorney Preet Bharara said in a statement. “For two decades, the Alavi Foundation’s affairs have been directed by various Iranian officials, including Iranian ambassadors at the United Nations, in violation of a series of US laws.

According to Alavi’s official website, “the Foundation receives most of the money it gives to charitable programs from the rental income of an office building in Manhattan.”

“The Foundation's contributions are limited to not-for-profit public charities that are tax exempt under IRS law,” it says.

Alavi’s other assets include properties in New York, California, Texas, Virginia and Maryland.

Reportedly, the mosques and the skyscraper will remain open while the case is heard.

Experts say it’s quite unusual for the US officials to try to seize a place of warship since it calls into question the First Amendment to the US Constitution that protects religious freedom.

In addition, if the mosques – all four of them Shia – are seized, officials risk angering American Muslims and the already strained relations between the US and Iran would get much tenser.

The move comes just a week after a shooting at Fort Hood in Texas, when Major Nadil Malik Hasan, an American Muslim, killed 13 and wounded 30 people. The incident sparked heated debate in the media and public, with many accusing radical Muslims of intolerance.

According to the Alavi website, its mission “is to promote charitable and philanthropic causes through educational, religious and cultural programs.

“The Foundation does this by making contributions to not-for-profit organizations within the United States that support interfaith harmony and promote Islamic culture and Persian language, literature and civilization,” the website reads.

Madoff's former IT experts arrested over $65bn fraud

Former Bernard Madoff computer programmers have been arrested for allegedly helping fraudster hide Ponzi scheme

Two computer programmers who worked for fraudster Bernard Madoff were arrested today on charges of helping to cover up his $65bn (£39bn) swindle.

The US attorney's office in New York said that Jerome O'Hara and George Perez were arrested at their homes by the FBI. It said the pair formerly worked for Bernard L Madoff Investment Securities on the infamous 17th floor of his Manhattan offices from where he ran his scam.. They are charged with conspiracy, falsifying books and records of a broker-dealer, and falsifying books and records of an investment adviser.

Bernard Madoff leaves U.S. District Court

Two former computer programmers who worked for disgraced financier Bernard Madoff have been arrested for allegedly helping him hide his scam. Photograph: Kathy Willens/AP

The securities and exchange commission allege the defendants used their computer skills to produce false documents and trading records to hide the fraud. It is also alleged that they took bribes in return for their silence during their 20-year service for Madoff.

"Without the help of O'Hara and Perez, the Madoff fraud would not have been possible," said George Canellos, director of the SEC's New York office. "They used their special computer skills to create sophisticated, credible and entirely phony trading records that were critical to the success of Madoff's scheme."

The 71-year-old Madoff was sentenced in June to 150 years in prison for orchestrating a decades-long Ponzi scheme whereby investors were paid returns with cash from new clients.

According to the SEC's complaint, Madoff and his lieutenant Frank DiPascali routinely asked O'Hara and Perez for their help in creating records that combined actual positions with the fictional balances in investor accounts.

The SEC says O'Hara, 46, and Perez, 43, wrote programs that generated many thousands of pages of fake trade blotters, stock records, Depository Trust Corporation (DTC) reports and other phantom books and records to substantiate nonexistent trading. They assigned file names to many of these programs that began with "SPCL," which is short for "special."

The SEC alleges that O'Hara and Perez had a crisis of conscience in 2006 and tried to cover their tracks by attempting to delete approximately 218 of the 225 special programs. According to notes found in O'Hara's desk, one of them told Madoff, "I won't lie any longer. Next time, 'ask Frank,'" meaning Madoff should rely on DiPascali to create the false reports. But Madoff then told DiPascali to give the pair a salary increase of nearly 25% and bonuses of more than $60,000 each to keep them quiet. DiPascali has pleaded guilty to fraud, as has auditor David Friehling.

Britain facing heaviest storm of the year

• Road and rail chaos in Wales and the south of England
• Met Office warns of 80mph winds

The biggest storm of the year was due to strike parts of Britain this weekend, with scores of flood alerts and experts warning that winds strong enough to uproot trees would arrive today.

The wild weather hit Wales and the south of England last night, causing road and rail chaos and cancelling ferry crossings. The Met Office warned the storm would continue into this morning, with winds of up to 80mph in the south. They will be strong enough to bring down trees and branches or damage buildings. People in coastal areas of Hampshire, West Sussex, Dorset and south Wales were warned that the winds, combined with high tides and large waves, could cause sea flooding.

Firefighters across mid and west Wales attended 141 separate callouts by midnight last night. Pembrokeshire had been hardest hit with widespread flooding on roads trapping people in their cars.

Firefighters using a boat and a Land Rover rescued a woman stranded by floodwater in the Rosemarket, at Milford Haven. In Haverfordwest 12 people were rescued from a coach trapped in floodwater between Caneston Bridge and Cross Hands Road. A total of 14 people were rescued from vehicles in and around Tenby.

The Environment Agency issued a severe flood warning last night for Christchurch harbour in Dorset, warning of "extreme danger to life and property", as well as more than 20 flood warnings – in Wales and the south or south-west of England – indicating homes and businesses could be flooded. The agency also issued at least 90 flood watch alerts, warning of flooding to low-lying land and roads. Toby Willison, the agency's southern regional director, said: "People should be aware that there will be a lot of water around. They should avoid trying to drive or walk through any flooding and be sensible out and about on the coast."

Brittany Ferries said it had cancelled sailings from Plymouth to Roscoff and Poole to Cherbourg, although sailings from Portsmouth to Caen and St Malo were unaffected. The Port of Dover said some cross-Channel sailings were disrupted.The AA urged drivers to take care and said Land Rovers would be on patrol in the worst-hit areas. AA driving expert Mark Peacock said: "Torrential rain and standing water will expose drivers to the dual hazards of poor visibility and possible aquaplaning – add to this sudden wind gusts and conditions will be quite challenging in some areas."He said drivers should ease off the accelerator and slow down gradually if steering became difficult due to the heavy rain. He also warned drivers to maintain a steady, slow speed through flood water to avoid creating a bow wave that could wreck the engine.

The hills of Dartmoor, Exmoor and Wales could see up to 75mm (3in) of rain, while much of the UK will see 25mm. However, the Met Office predicted a "brief respite" by the end of the weekend ahead of more storms next week.

In west Cornwall yesterday there were reports of water up to 60cm deep making roads impassable. Water came over the sea wall at Penzance and in Padstow several houses were hit by flash floods. A windsurfer was rescued by a coastguard helicopter after he was washed on to rocks at Warren Point, Devon, in force 11 winds.

Israel 'personally attacking human rights group' after Gaza war criticism

Human Rights Watch denies having political agenda or seeking funds from Saudi Arabia

America's leading human rights organisation has accused Israel and its supporters of an "organised campaign" of false allegations and misinformation, including "extremely personal attacks" on its staff, in an attempt to discredit the group over its reports of war crimes in Gaza.

Bombing in Gaza

The Goldstone report, which HRW supported, accused Israel of a disproportionate attack designed to punish, humiliate and terrorise a civilian population. Photograph: Hatem Omar/AP

Human Rights Watch (HRW) ties the campaign – which has included accusations that the group's reports on the Jewish state are written by "anti-Israel ideologues" and that it has sought funds from Saudi Arabia – to a statement by a senior official in the Israeli prime minister's office in June pledging to "dedicate time and manpower to combating" human rights organisations.

The criticism began with Israeli pressure groups and rightwing blogs, but in recent weeks it has drawn the support of influential individuals such as Elie Wiesel, the Holocaust survivor and Nobel peace prize winner, and HRW's own founder, Robert Bernstein, who said the organisation's reports were "helping those who wish to turn Israel into a pariah state". He called on HRW to focus more on abuses by Arab governments.

Iain Levine, HRW's programme director, said that while the organisation had long attracted criticism, in recent months there had been significant attempts to intimidate and discredit it.

"I really hesitate to use words like conspiracy, but there is a feeling that there is an organised campaign, and we're seeing from different places what would appear to be co-ordinated attacks ... from some of the language and arguments used it would seem as if there has been discussion," he said."We are having to spend a lot of time repudiating the lies, the falsehoods, the misinformation."

Spearheading some of the criticism is NGO Monitor in Jerusalem, an Israeli group funded by wealthy US donors which includes Wiesel on its advisory board. It has accused HRW staff of having a "political agenda" to attack Israel.

Criticism has particularly focused on the director of HRW's Middle East division, Sarah Leah Whitson, over a visit to Saudi Arabia.

NGO Monitor accused Whitson of attempting to raise money from Saudi officials by highlighting HRW's criticism of Israel, a charge also made in a comment piece for the Wall Street Journal online that was subsequently widely distributed by the most powerful of the pro-Israel lobby groups, the American Israel Public Affairs Committee (Aipac). Shortly afterwards, the director of policy planning in the Israeli prime minister's office, Ron Dermer, denounced Human Rights Watch.

"We are going to dedicate time and manpower to combating these groups; we are not going to be sitting ducks in a pond for the human rights groups to shoot at us with impunity," he said.

Levine said that Whitson's visit to Saudi Arabia was similar to trips by other HRW officials to Tokyo, Johannesburg and Tel Aviv to win the support of individuals interested in supporting human rights in their own countries and abroad.

"This idea that somehow the Saudi government is going to be able to influence us is nonsense. It's a cardinal principle of the organisation that we don't take government money," he said.

But Levine added that Dermer's threat marked the escalation of the campaign against HRW.

"It was clear that you had a new government in Israel under Binyamin Netanyahu with a harder right approach. He certainly recognised that the criticisms of Israeli conduct in Gaza from a humanitarian law perspective was extremely politically damaging," he said.

Levine said he believes many of the attacks were aimed at distracting attention from the report of the UN investigator, Richard Goldstone, which was highly critical of Israel's killing of civilians in its three-week attack on Gaza that started last December. Goldstone is a former member of the HRW board and the group has strongly backed his report.

"We have been under enormous pressure and tremendous attacks, some of them very personal, as have been the attacks against Richard Goldstone with really vituperative language used to describe him: obsequious Jew, self-loathing Jew and all the rest of it," said Levine.

HRW came under renewed criticism last month from its founder, Robert Bernstein, in an opinion article in the New York Times in which he accused it of criticising Israel more than undemocratic governments in the rest of the Middle East.

"Human Rights Watch has lost critical perspective on a conflict in which Israel has been repeatedly attacked by Hamas and Hezbollah, organisations that go after Israeli citizens and use their own people as human shields," he wrote.

Bernstein accused HRW of basing its accusations against Israel on the testimony of Palestinian "witnesses whose stories cannot be verified and who may testify for political advantage or because they fear retaliation from their own rulers".

Levine said that Bernstein went public only after the HRW board rejected his call for a change in direction.

A few days later, Wiesel and others published a letter in the Guardian drawing attention to Bernstein's article, accusing HRW of playing a "destructive role" and calling for a review by the organisation's board.

In September, HRW was shaken by accusations that its military expert and collector of war memorabilia, Marc Garlasco, is a Nazi sympathiser after describing an SS jacket as "so cool" in comments on a blog. Both he and HRW vigorously deny the charge, but Garlasco has been suspended pending an investigation.

At the time, Levine called the attacks on Garlasco the latest salvo in the Israeli government's campaign "to eliminate the space for legitimate criticism" of the Israeli military.

Gobierno de EE.UU. intensifica guerra económica contra Irán

WASHINGTON, 13 de noviembre (PL). — Fiscales federales solicitaron la confiscación de activos e instalaciones valoradas en 500 millones de dólares de una fundación benéfica por presuntos vínculos con Irán, anunciaron hoy medios de prensa.

Según la televisora CNN, se trata de cuatro mezquitas y un rascacielos de Nueva York que pertenecen a la fundación sin fines de lucro Alavi.

De aprobarse, será una de las confiscaciones de propiedad más grandes en nombre de la lucha antiterrorista en la historia de Estados Unidos.

No obstante, la incautación de las mezquitas podría generar problemas legales en torno al derecho a la libertad religiosa consagrado en la Primera Enmienda de la Constitución.

Aunque anunció su disposición de negociar, el gobierno de Barack Obama mantiene una línea similar a la de su predecesor George W. Bush de aplicar sanciones a la nación del Golfo Pérsico.

El diario The New York Times reveló recientemente que la Casa Blanca estudia nuevas medidas diplomáticas y económicas contra Irán, en especial en materia petrolera y restricciones a bancos de esa nación.

Washington acusa a ese país de desarrollar armas de destrucción masiva, lo cual es rechazado por las autoridades persas, que defienden el plan para obtener energía eléctrica.

La comisión de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes aprobó el pasado mes un proyecto de ley que sanciona a las compañías petroleras que vendan combustible a Irán.

Aunque posee una de las principales reservas de petróleo y gas del mundo, esa nación carece de capacidad de refinación, por lo cual importa gran parte de la gasolina que consume y productos derivados.

Con anterioridad la cámara baja otorgó luz verde a una iniciativa que autoriza a los estados y gobiernos locales norteamericanos a no realizar inversiones en Irán.

Boy scouts: la infiltración derechista

Autor: Edgar González Ruiz
Sección: Opinión

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La Organización Nacional del Yunque y otros grupos católicos, que son brazos políticos del clero, se han infiltrado en organizaciones juveniles, dedicadas a los deportes o a la convivencia, para reclutar adeptos, alimentar un activismo contrario a la libertad y al Estado laico, y apoyar a la derecha en el poder.

Entre esos grupos, que nacieron con finalidades sanas, se cuenta el movimiento scout de niños y jóvenes exploradores, cuyo fundador fue el militar inglés Robert Baden Powell (1857-1941), quien a fines del siglo XIX participó en la guerra contra los bóers, colonos holandeses instalados en Sudáfrica.

Además de esa experiencia militar, la nueva asociación se inspiró en El libro de las Tierras Vírgenes, de Rudyard Kipling, amigo de Baden Powell y reconocido miembro de la masonería, a la cual se dice que perteneció también este último.

Como quiera que sea, en la organización fundada por Powell se plasmaron ideales masónicos de laicismo, libertad, igualdad y fraternidad. Por ello, es lamentable que en México el escultismo haya sido infiltrado por grupos y personajes de la extrema derecha que han tratado de inducir a los scouts hacia el proselitismo religioso y la persecución de quienes no adoptan las normas católicas.

La infiltración clerical en el escultismo es una historia larga, que para algunos comienza cuando personajes de los Caballeros de Colón empezaron a tener injerencia en esa organización. Ya en la década de 1960 había grupos de scouts en escuelas confesionales de la ciudad de México. El 8 de septiembre de 1968, algunos scouts participaron junto con el MURO (Movimiento Universitario de Renovadora Orientación) y organizaciones de ultraderecha, en una manifestación de “desagravio”, donde unas 10 mil personas desfilaron de la Plaza México a la Basílica de Guadalupe contra el movimiento estudiantil.

En los archivos de la extinta Dirección Federal de Seguridad hay constancia de que en 1971 en León, Guanajuato, en el Colegio la Salle y en el Grupo 3 de boy scouts, se reclutaban para el Yunque a jóvenes que recibían entrenamiento de resistencia a la tortura, manejo de armas, defensa personal y adoctrinamiento católico, anticomunista, antimasónico y antisemita. De hecho, al menos dos políticos panistas, dirigentes del Yunque, han sido también boy scouts. Uno de ellos es Emilio Goicochea Luna, quien fuera dirigente de la Confederación de Cámaras Nacionales de Comercio, Servicios y Turismo y secretario particular de Fox, para fungir luego como embajador en Canadá. Ha sido presidente nacional de los scouts, movimiento al que ingresó en 1958, en el Grupo 1 del Instituto Cultural de Occidente, en Mazatlán, una escuela privada y católica que tiene como prioridad inculcar a sus alumnos una “visión cristiana el mundo y de la historia”.

Es significativo que bajo la gestión de Goicochea, la revista Scouts foro joven –publicación interna de ese movimiento– incorporó materiales tendenciosos para desacreditar a figuras de la Revolución Mexicana, elogiar a Benedicto XVI y cuestionar las raíces ideológicas de Baden Powell. Asimismo, la revista contaba con espacios de publicidad de dependencias federales.

A su vez, los boy scouts repartían la criticada Guía de Padres, que como parte de sus proyectos personales promovía en ese tiempo Martha Sahagún.

En 2004, se comentó en algunos medios que luego de ser nombrado secretario particular de Fox, Goicoechea Luna gestionó apoyos especiales a la Asociación de Scouts de México, AC, que en ese tiempo obtuvo un financiamiento del Instituto Mexicano de la Juventud, que estaba dirigido por el panista Christian Castaño Contreras, exboy scout y exdirigente juvenil del Partido Acción Nacional (PAN) en Monterrey.

Otro panista yunquista que ha militado en el escultismo es Manuel Espino Barrientos, el polémico expresidente del PAN y todavía dirigente de la Organización Demócrata Cristiana de América, quien perteneció al equipo nacional de adiestramiento de los scouts.

Cabe añadir que el Yunque, al que pertenecen ambos panistas, exige a sus miembros lealtad por encima de cualquier otro compromiso institucional, así sea con los boy scouts.

En la década de 1990, en Michoacán, algunos grupos de scouts participaron en protestas contra la educación sexual, y el cura Thomas Euteneuer, que dirige en Miami el grupo antiabortista Vida Humana Internacional, del cual es filial la organización Provida de Serrano Limón, lista como uno de sus logros personales haber participado en los boy scouts, donde fue premiado en 1979.

En los últimos años, en Puebla y en otras entidades se ha registrado la presencia de grupos de boy scouts en el activismo de la Iglesia Católica, tendiente a encarcelar a las mujeres que aborten.

En marzo de 2008, se denunció la presencia de algunos boy scouts en una agresión contra los jóvenes denominados emos, en la glorieta del metro Insurgentes, en la ciudad de México, lo cual viene a ser una nueva evidencia de la infiltración derechista en el escultismo (…/entre-emos-infiltrados-yboyscouts.html).

Los scouts, que en algunos de sus grupos se declaran “guadalupanos”, y cuya sede nacional está en la calle de Córdoba 57, casi enfrente del Arzobispado, han participado como cuerpos de seguridad en peregrinaciones a la Basílica.

El 12 de diciembre de 2008, más de 400 jóvenes de la Asociación de Scouts de México estaban desempeñando esas funciones en la peregrinación guadalupana.

Omar Lugo Aguirre, sucesor de Goicochea al frente de los scouts, ha continuado la política de subordinación al gobierno panista, al grado de establecer un convenio (“Fiscout”) con la Secretaria de Hacienda para que los scouts le ayuden en la recaudación.

También ha proseguido el idilio con la jerarquía católica. En marzo de 2009, luego de la última misa dominical del obispo Rosendo Huesca, de Puebla, 200 scouts rindieron homenaje al prelado, y a nombre de Lugo Aguirre lo condecoraron con la máxima presea scout.

    Más sobre este tema:
  1. Iturbide: emblema derechista

Desempleo alcanza nuevo récord en México


El Universal

Ciudad de México
Viernes 13 de noviembre de 2009

La Encuesta Nacional de Ocupación y Empleo del INEGI reportó que la tasa de desempleo llegó a 6.2%, cuando en igual período de 2008 fue de 4.2%

En el tercer trimestre del año 2.9 millones de personas en el país estuvieron desocupadas, con lo que la tasa de desempleo llegó a 6.2%, cuando en igual período de 2008 fue de 4.2%.

El Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) , explicó que entre julio y septiembre pasados estaban ocupadas 43.9 millones de personas consideradas entre la Población Económicamente Activa (PEA) -con un total de 46.8 millones-, pero de ellas 3.8 millones estaban subocupadas.

La tasa de desocupación, condicionada a la búsqueda de empleo, es más alta en localidades grandes, en donde está más organizado el mercado de trabajo; de manera que en zonas más urbanizadas con 100 mil y más habitantes subió hasta 7.6%.

En aquellas con 15 mil a menos de 100 mil habitantes el desempleo fue de 5.55; en las de dos mil 500 a menos de 15 mil se ubicó en 5.1, mientras en las rurales con población menor a dos mil 500 habitantes menos de cuatro de cada 100 personas estaban desocupadas.

Según cifras desestacionalizadas, la Tasa de Desocupación a nivel nacional se incrementó 0.47 puntos porcentuales, frente a la del trimestre inmediato anterior.

Por sexo, la desocupación en los hombres disminuyó 0.11 puntos porcentuales y en las mujeres se acrecentó 0.85 puntos porcentuales.

La Encuesta Nacional de Ocupación y Empleo expone que en el tercer trimestre de 2009 las tasas de desocupación más altas correspondieron a Chihuahua y Coahuila de Zaragoza con 9.7% cada una, Distrito Federal 8.7, Nuevo León 8.5, Querétaro 8.4, y Aguascalientes con 8.2%.

En contraste, las tasas más bajas en este indicador se encontraron en Oaxaca con 1.7% de la PEA, Guerrero con 1.9, Campeche y Chiapas 2.7 cada una, Michoacán y Veracruz con 3.4, y Yucatán con 3.5%.

Por su mayor tasa de participación en la actividad económica ( resultado entre la PEA y la población mayor de 14 años) , menciona a Quintana Roo con 66.5%, Colima 65.8, Guerrero 64.1, Yucatán 63.3; mientras el Distrito Federal alcanza 60.6%.

Con menores proporciones están Durango con 54.3%, Veracruz 55, San Luis Potosí y Sonora 56.4% cada una y Chiapas 56.9%.

Dado el tamaño de su población, México y el Distrito Federal constituyen los mercados de trabajo más grandes del país, con 6 y 3.9 millones de personas ocupadas, respectivamente, con 22.5% del total en el país.

Los 46.8 millones considerados en la Población Económicamente Activa (PEA) representan 59.3% de la población total; cuando en 2008 integraba a 45.5 millones, igual a 58.8%, diferencia que explica por el crecimiento demográfico y las expectativas de participación en la actividad económica.

Entre los ocupados, 27.2 millones son hombres y 16.7 millones, mujeres; Del total, 52.8% se concentra en las ciudades del país con 100 mil y más habitantes; y casi 20 de cada cien en localidades rurales con población menor a dos mil 500 habitantes.

Por sector económico, seis millones de personas (13.6% del total) trabajan en el sector primario; 10.3 millones (23.6) en el secundario o industrial; y 27.3 millones (62.1) en el terciario o de servicios, y el resto no especificó su actividad económica.

La Encuesta Nacional de Ocupación y Empleo identificó que 12.4 millones de personas, que representan 28.2% de la población ocupada, se encuentra en la economía informal, lo que significa un aumento de 536 mil personas respecto al dato de un año atrás.


México SA

Cifra récord de desempleados: 2 millones 935 mil 216

Otro tango del inquilino de Los Pinos

Para aquellos que aseguran que lo peor de la crisis ya pasó y que anuncian el fin de la recesión, las cifras más recientes del aparato gubernamental detallan que el desempleo en el país alcanza cotas nunca antes registradas; que existe una feroz competencia por la primera posición entre el número de trabajadores inscritos en el IMSS y entre los que laboran en el sector informal de la economía; que a lo largo del sexenio que a los mexicanos prometió vivir mejor se han incorporado 2 millones 395 mil 216 mil personas a la población económicamente activa y que de ese total 55 por ciento se vio obligado a engrosar el ejército de desempleados y 45 por ciento el de la informalidad.

Ese el desastroso balance que ayer presentó el Inegi por medio de su Encuesta Nacional de Ocupación y Empleo con cifras al cierre del tercer trimestre de 2009, en la que detalla que de septiembre de 2008 a igual mes de 2009 un millón 15 mil mexicanos obligadamente ingresaron al desempleo abierto (para redondear 3 millones de personas en el ejército de reserva) y que 13.21 millones sobreviven en la informalidad, al tiempo que 4.1 millones adicionales se encuentran subocupados. Sumados los tres conceptos, 20 millones 310 mil mexicanos (equivalentes a 43.36 por ciento de la población económicamente activa y a 46.25 por ciento de la población ocupada) se encuentran en una delicada situación laboral y enfrentan un precario panorama a nivel de ingreso.

Lo anterior es una muestra contundente de que, en efecto, lo peor de la crisis ya pasó, y da sustento para celebrar el fin de la recesión, de acuerdo con el inquilino de Los Pinos y su excelente equipo económico, según su propia definición. Así, si se considera la estadística del Inegi (como promedio, la familia mexicana se compone de 4.3 integrantes) y se da por hecho que los citados 20.31 millones son jefes de familia, la precariedad descrita involucra a más de 87 millones de paisanos, o lo que es lo mismo a 82 por ciento de la población nacional, algo socialmente aterrador que, para colmo, no tiene registro ni provoca interés en las llamadas altas esferas gubernamentales.

De acuerdo con las cifras del Inegi, la tasa de desempleo abierto en el país reporta un incremento espeluznante a lo largo del calderonato: 72 por ciento del primero de diciembre de 2006 al 30 de septiembre de 2009, lapso en el que un millón 324 mil 154 mexicanos engrosaron las filas del desempleo, para redondear 3 millones al cierre del noveno mes del presente año.

Por el lado del ingreso, en los casi tres años de calderonato las cifras prácticamente no se han modificado: cuando se instaló en Los Pinos, el 3 por ciento de los ocupados obtenía hasta un salario mínimo; 20.3 por ciento más de uno y hasta 2 mini salarios; 21.7 por ciento más de 2 y hasta 3; 18 por ciento más de 3 y hasta 5. Agrupados representaban el 73 por ciento de la población ocupada. Sólo el 12 por ciento percibía más de 5 salarios mínimos, 9 por ciento no recibía ingresos y 6 por ciento no los especificó. Un trienio después, en septiembre de 2009, los porcentajes respectivos son las siguientes: 13.36, 22.23, 19.94, 17.38, 9.85, 8.79 y 8.45.

De septiembre de 2008 a igual mes de 2009 la población económicamente activa se incrementó en casi un millón 307 mil personas, de las que 78 por ciento se encuentran desocupadas. En ese mismo lapso, la tasa de desempleo abierto, según las cifras oficiales, pasó de 4.2 a 6.2 por ciento, un aumento cercano a 48 por ciento. Si lo anterior es indicativo de que lo peor de la crisis ya pasó y de que hay que celebrar por el fin de la recesión, entonces debemos creer que Felipe Calderón es el presidente del empleo y Javier Lozano Alarcón un excelente secretario del Trabajo.

Otros indicadores aportados por la citada encuesta del Inegi: durante el tercer trimestre de 2009 la población de 14 años y más disponible para producir bienes y servicios en el país fue de 46.8 millones, cuando un año antes había sido de 45.5 millones. Este incremento de un millón 307 mil personas es consecuencia tanto del crecimiento demográfico, como de las expectativas que tiene la población de participar o no en la actividad económica. Mientras que 62 de cada 100 hombres en estas edades son económicamente activos, en el caso de las mujeres 38 de cada 100 se encuentra en esta situación.

En cuanto a la población ocupada, el organismo señala una participación de 43.9 millones de personas (27.2 millones son hombres y 16.7 millones, mujeres), siendo superior en 291 mil en relación con la cifra del mismo trimestre de 2008 cuando se ubicó en 43.6 millones de personas. Más de la mitad de la población ocupada (52.8 por ciento) se concentra en las ciudades más grandes del país (de 100 mil habitantes en adelante); le siguen las localidades rurales (menores de 2 mil 500 habitantes) donde se agrupa 19.6 por ciento; los asentamientos que tienen entre 15 mil y menos de 100 mil habitantes (urbano medio) albergan 14.6 por ciento y 13 por ciento residen en localidades de 2 mil 500 a menos de 15 mil habitantes (urbano bajo).

Al considerar a la población ocupada en relación con el sector económico en el que labora, 6 millones de personas (13.6 por ciento del total) trabajan en el sector primario, 10.3 millones (23.6 por ciento) en el secundario o industrial y 27.3 millones (62.1 por ciento) en el terciario o de los servicios. El restante 0.7 por ciento no especificó su actividad económica. Si se observa a la población ocupada en función de la posición que tiene dentro de su trabajo, se tiene que casi dos terceras partes del total (65 por ciento), esto es, 28.6 millones de trabajadores, son subordinados y remunerados; 10.4 millones (23.7 por ciento) trabajan por su cuenta, sin emplear personal pagado; 3 millones (6.9 por ciento) son trabajadores que no reciben remuneración, y 1.9 millones (4.4 por ciento) propietarios de los bienes de producción, con trabajadores a su cargo.

De las anteriores categorías, los trabajadores por cuenta propia se incrementaron en 573 mil personas entre el tercer trimestre de 2008 e igual periodo de 2009, y los empleados que no perciben una remuneración por su trabajo se elevaron en 13 mil. Por su parte, los trabajadores subordinados y remunerados mostraron una disminución de 101 mil personas y los empleadores de 194 mil, durante el periodo en cuestión.

Las rebanadas del pastel

Resbalón tras resbalón, de nueva cuenta Felipe Calderón se les fue al pescuezo a los empresarios que rara vez pagan impuestos y que atoraron el paquete fiscal. Que ya no pierda el tiempo ni gaste saliva: en lugar de armar tangos y rasgarse las vestiduras, que envíe una iniciativa de ley para obligarlos a pagar lo que deben pagar.

Cuando no hay evolución, hay revolución



Por Manú Dornbierer

En estos momentos de la Historia hay pocos países en que no se esté gestando un cambio revolucionario contra el Nuevo Orden Mundial que se ha venido imponiendo a través del ruinoso neoliberalismo desde hace décadas y que sólo ha beneficiado a gobernantes títeres al servicio de inmensos intereses mercantiles transnacionales. En suma, comparativamente a los más de 6 mil millones de terrícolas un pequeño puñado de abusadores -cuya codicia no se detiene ni ante la traición, la tortura o el genocidio- tiene sometido al planeta y se ha adueñado de todo el poder y de todo el dinero.

Y ésta, lo estamos viendo y padeciendo por fin los ciudadanos del mundo, no es una historia de James Bond.

En México los miembros del Club Forbes impusieron a Felipe Calderón que, como también comprenden ya todos, sólo ha producido “narcoejecuciones” para servir a los gringos y nada más. No ha sido capaz de impulsar una mínima evolución del país y por más que sus amanuenses de los medios de comunicación pretendan ocultar su postura contra el progreso y bienestar de los mexicanos, ya no pueden. Menos hoy que pretende destrozar al sindicalismo, dentro de su plan inicial de entregar el petróleo y la electricidad de México a los citados grandes intereses mercantiles internacionales.
A muchas transnacionales nos han vendido los prianistas, pero hoy Calderón se vende y nos vende a una que representa un terrible peligro que la gente no ha entendido a cabalidad: Monsanto, que pone en peligro la existencia del maíz autóctono. Dio luz verde Fecal, a sabiendas que los impactos de los cultivos transgénicos no sólo radican en el uso de agrotóxicos y que para vender las suyas artificiales la transnacional destruye las semillas naturales, sino que a más de una década del NEGOCIAZO de “mejorar” la alimentación mundial (si tuviera otra intención y capacidad que el megalucro no habría en África terribles hambrunas), científicos de todo el mundo denuncian efectos negativos de los transgénicos tanto en la salud de las poblaciones a ellos sometidas como en el medio ambiente. Monsanto abona enormemente al ecocidio actual.

Pero ahora Calderón toca la parte más sensible de cualquier ciudadano que no es uno del puñado de abusadores, el bolsillo, y ahí sí, hasta lo riquillos están despertando y Calderón se está enfrentando a una revolución. Ojo con la sangre. Circula una elocuente foto ilustrativa: El inmenso gordo Carstens comiendo y un chiapaneco enseñando las escuálidas costillas. Eso es el México de hoy, una abyecta burocracia montada sobre un pueblo famélico. La Secretaría de Hacienda plantea más impuestos para 2010. Quiere recaudar más de $155 mil millones de recursos a través de nuevos impuestos y el aumento de algunos ya existentes.
1.- Cobrar un 4�n servicios de telecomunicaciones como Internet, telefonía celular y televisión por cable (quedan exentos la telefonía rural y servicios de interconexión).
2.- Cobrar un 2� las ventas de bienes y servicios, incluyendo alimentos y medicinas.
3.- Cobrar 80 centavos por cajetilla de 20 cigarros e incrementarla, en cuatro años, para ubicarse en dos pesos por cajetilla.
4.- Aumentar el impuesto a la cerveza de 25� 28�
5.- Aumentar el impuesto en los juegos con apuestas y sorteos de 20� 30�
6.- En bebidas alcohólicas cobrar tres pesos por litro a las bebidas con graduación alcohólica con más de 20 grados.
7.- Aumentar de 2� 3�os depósitos en efectivo desde $15,000 pesos (si con duras penas luchamos por ganar $6,000 u $8,000).
8.- Incrementar el Impuesto Sobre la Renta (ISR) de 28� 30�

La Jornada publicó que el sector privado adeuda 453 mil millones de pesos en créditos fiscales, de acuerdo con reportes de la Secretaría de Hacienda. Y la mitad de ese monto, 232 mil millones de pesos lo concentran 60 consorcios. Este monto que no pagan (SE ROBAN) es superior al presupuesto asignado a la educación pública en el país, es 6 veces mayor al subsidio que se canalizaba a Luz y Fuerza del Centro y que motivó, según el usurpador de los Pinos, la extinción de la paraestatal que deja en la calle 45 mil trabajadores. También se publicaron nombres de empresas y empresarios beneficiados con la mega evasión de impuestos:
1.- Cemex 38,443,410,000 pesos (Lorenzo Zambrano)
2.- Telecom 23,284,720,000 pesos (Slim)
3.- América Móvil 20,540,060,000 pesos (Slim)
4.- Telmex 15,417,160,000 pesos (Slim)
5.- Grupo México 11,183,300,000 pesos (Larrea , perseguidor de los mineros y hoy fraccionador en Acapulco en zona de ruinas prehispánicas)
6.- Grupo Modelo 8,222,370,000 pesos (Primer exportador de cerveza con capital gringo)
7.- Soriana 7,508,940,000 pesos (caro y mal surtido supermercado norteño)
8.- Telmex Internacional 7,275,820,000 pesos (Slim)
9.- Industrias Peñoles y Grupo Palacio de Hierro 6,124,140,000 pesos (Alberto Balleres)
10.- Wal-Mart 5,252,000,000 pesos (explotador de manos infantiles en China)
11.- Homex 4,631,960,000 pesos (Tomás Nicolás Gutiérrez)
12.- Urbi Desarrollos Urbanos 4,506,800,000 pesos
13.- Grupo Carso 4,141,360,000 pesos (Slim)
14.- Liverpool 3,977,700,000 pesos (familia Breton)
15.- Coppel 3,915,200,000 pesos (superpromotor de Fecal; según La Jornada lo que debe serviría para cubrir el presupuesto de la Secretaría del Trabajo y sobrarían 146 millones)
16.- Grupo Alfa de Monterrey 3,809,600,00 pesos ( ya conocemos a los “regios”)
17.- Elektra 3,365,000,000 pesos (Salinas Pliego)
18.- Corporación GEO 3,305,530,000 pesos (Las contaminantes casas GEO de supuesto interés social son del premiado Luis Orvañanos Lascurain)
19.- Grupo Aeroportuario del Sureste 2,713,000,000 pesos (Fernando Chico Pardo)
20.- Corporación Durango 2,443,650,000 pesos (Miguel Rincón Arredondo)
21.- ICA 2,351,000,000 pesos ( Bernardo Quintana)
22.- Televisa 2,284,400,000 pesos (Azcárraga Jean)
23.- Coca-Cola Femsa 2,205,120,000 pesos (protegida de Fox que le dio cuencas enteras de ríos para la elaboración del agua negra)
24.- Consorcio Ara 1,877,300,000 pesos
25.- Kimberly 1,869,000,000 pesos (Claudio X. González enorme consumidor de agua en El Bajío para hacer pañuelos de papel gringos; el pidió los recientes aumentos de impuestos)
26.- Bachoco 1,868,930,000 pesos (Por los huevos del gobernador Bours, de Sonora, no se aclara ni se castiga aún el incendio de la guardería ABC en que murieron quemados 50 niños mexicanos. Por favor, no compres Bachoco)
27.- Embotelladoras Arca 1,855,860,000 pesos ( Manuel Barragán Morales)
28.- Grupo Industrial Bimbo 1,848,400,000 pesos (Monopolio del pan de la familia Servitje. Usan formol como conservador de sus panes)
29.- Altos Hornos de México 1,666,000,000 pesos (Carlos Salinas y su ex Occelli)
30.- Grupo GICSA 1,600,000,000 pesos
31.- Grupo Gigante 1,575,990,000 pesos (herederos de Lozada)
32.- Sears 1,531,580,000 pesos (Slim)
33.- Grupo Cementos de Chihuahua, subsidiaria de Cemex 1,525,700,000 pesos
( Lorenzo Zambrano)
34.- Grupo Posadas 1,373,960,000 pesos
35.- Realtur 1,302,240,000 pesos (Olegario Vázquez Raña y su socia Marta Sahagún)
36.- Mexichem 1,227,900,000 pesos (expresidente de los banqueros mexicanos, cuando los había, Antonio del Valle Ruiz)
37.- Grupo Aeroportuario Centro-Norte 1,129,730,000 pesos
38.- Grupo Aeroportuario del Centro-Norte 1,128,730,000 pesos (Bernardo Quintana)
39.- Sare 829,000,000 pesos ( Dionisio Sánchez Carbajal)
40.- Corporación Moctezuma 825,000,000 pesos
41.- Ferromex 755,800,000 pesos (Los Larrea)
42.- Grupo Lamosa 712,500,000 pesos
43.- Grupo Continental 596,460,000 pesos
44.- Internacional de Cerámica 490,000,000 pesos
45.- Grupo Embotelladoras Unidas 408,000,000 pesos (Juan Gallardo Thurlow)
46.- TV Azteca 254,230,000 pesos (Salinas Pliego)

Con estos datos anteriores, no quitemos el dedo del renglón. Hay que pasar la información constantemente a los ciudadanos para que no cesen de reclamar. Y ya que el consumo es nuestro único poder real, debemos abstenernos de comprar a los deudores de Hacienda antes citados, que han provocado del brazo de la abusiva burocracia, que a los demás nos suban impuestos. Y a Calderón, ya es hora que “la Nación se lo demande”. Argumentos hay a pasto
Otros proponen exigir a la burocracia disminuir el 75�e sus bonos navideños, 50�e salario, renunciar al pago de días en que no trabajan, disminuir el número de partidos políticos, eliminar seguros de gastos médicos particulares y utilizar el ISSSTE y pago de vacaciones, abolir pago ilegal de tenencia, eliminar aviadores y guaruras. Perseguir de oficio el enriquecimiento ilícito y denunciar el nepotismo. No seas como siempre un amable borreguito, mexicano, de los que dice “no se puede”. Pasa la información. Por lo pronto saber es poder.


Protegen al “Jefe” Diego


Mientras Semarnat y Profepa ponen oídos sordos a la denuncia sobre el tráfico de árboles cometido por el connotado panista Diego Fernández de Cevallos, legisladores exigen que se investigue y castigue dicho delito ecológico

SAN VICENTE, Guanajuato, 13 de noviembre (UNIVERSAL).- En la huerta de la familia Santos hay silencio.
Cuando el extraño llega, nadie atiende la puerta. Aquellos perros, de costillas marcadas por el hambre, ladran sin descanso y a lo lejos se escucha el arroyo de donde tomaban agua los nogales que una empresa traficó a la hacienda de Diego Fernández de Cevallos.
Mientras las autoridades municipales de Apaseo el Alto y la delegación en Guanajuato de la Semarnat declinan atender el hecho, siguen las diligencias de la Profepa sobre el daño ecológico en esta ranchería de campesinos, con familias numerosas, casas pobres, gallinas y guajolotes que andan libres.

Hoy la oficina del delegado de la Semarnat en Guanajuato, Francisco Javier Camarena Juárez, advirtió que el funcionario no se encontraba en la entidad, argumento idéntico que se ofreció en la oficina procurador ambiental de Guanajuato, Miguel Ángel Torrijos.

El pasado jueves, en declaraciones dadas a la reportera Cuca Domínguez, del periódico “Correo’’, de Guanajuato, el funcionario de la Semarnat habría dicho que la dependencia “no tiene opinión al respecto, dado que éste es un tema que le compete al municipio’’.
En declaraciones el presidente municipal de Apaseo el Alto -al que pertenece la ranchería de San Vicente- insiste en que el asunto está en manos de las autoridades federales, y promete asesoría legal a la familia Santos, mientras la delegación de la Profepa ha declinado hacer comentarios.
“Vamos a ayudar a la familia, a la mejor por los sorprendieron (para poder sacar los árboles que al final serían llevados a la propiedad del ex senador y otrora candidato presidencial), en estas cosas hay versiones diferentes, así que trataremos de apoyar a la familia. “Localizamos a personas que estaban haciendo el trasplante de árboles y lo único que podíamos hacer era dar aviso a las autoridades correspondientes. Lo que pasa es que para esa acción existen permisos de la Semarnat y de la Profepa, y ellos incurrieron en un delito al no hacer el trámite correspondiente’’, dice el edil.

Compete a Semarnat
Se deslinda de cualquier acción sobre el caso y advierte que será la Semarnat la instancia que determinará la responsabilidad sobre esta acción y recuerda que los hermanos Teobaldo, Domingo y Pablo Santos decidieron quitar los árboles con el fin de tener más luz para sus cultivos.
En tanto, Diego Fernández de Cevallos se mantiene en silencio. Al ser consultado sobre si el municipio dará asesoría legal a la familia Santos para enfrentar este asunto el alcalde David Mendoza comentó: “Desde luego que sí, nosotros presentamos la denuncia y no sé quién tomará las cartas en el asunto.
Pero los árboles ya están a disposición del municipio’’. En la casa de los Santos, tres de los nietos de don Pablo -quien salió temprano para ir a cuidar a su pequeño toro y dos vaquillas- juegan sobre los árboles derrumbados el pasado sábado y que serían llevados a la hacienda de “La Barranca’’ para adornar la propiedad del ex candidato presidencial.
La víspera se informó que con el uso de tecnología de punta y el pago de mil pesos una empresa trasplantó al menos una decena de árboles de nogal -propiedad de la familia Santos - para adornar una finca con más de 50 habitaciones, iglesia propia y 15 caballerizas, propiedad del panista.
“Vivero Siempre Verde’’, con sede en la ciudad de Querétaro, ofreció a los dueños de los nogales entregarles frutales a cambio de que le “donara’’ los árboles, algunos con más de 100 años de vida, los cuales, les dijo, serían plantados en la hacienda “La Barranca’’.
Por otra parte, grupos parlamentarios de la Cámara de Diputados coinciden en que en el caso del trasplante de árboles centenarios de un ejido a una hacienda de Diego Fernández de Cevallos ubicada en Guanajuato, sin permiso de autoridad alguna, ejemplifica la endeble cultura de legalidad y de cuidado de los recursos naturales que hay en México, lo que se observa en todos los niveles sociales y económicos.
El diputado Alejandro Carabias Icaza (PVEM), secretario de la Comisión de Medio Ambiente, explicó la regla que ocurre en la propiedad de Fernández de Cevallos: “A la gente se le hace fácil actuar sin solicitar autorizaciones ni pagar derechos.
Se trata de una práctica generalizada, ya que pocos mexicanos tienen conciencia del cuidado que le deben a los árboles; actúan al margen de leyes y reglamentos los pudientes y los humildes’’.
Cuando se trata de especies protegidas, debe actuar la autoridad federal y los otros casos son competencia municipal, a la que toca aplicar su reglamento.
Los daños a los nogales trasladados pueden ser mayores, al ser ejemplares de gran diámetro. Esto lo deberán evaluar peritos’’.
Gerardo Fernández Noroña afirmó que tras leer la descripción de “La Barranca’’, no recuerda otra casa que compita con la del panista.
“Es de niveles insultantes para la situación de la mayoría de la población; no sé si (Carlos) Slim tiene una casa así’’. Sobre todo, ¡tiene un convento del siglo 16!, que es patrimonio de los mexicanos, desde la desamortización de los bienes del clero. Es gravísimo’’, agregó. La bancada panista en San Lázaro, por conducto del diputado José Guadalupe Vera, dijo que esperarán a conocer la resolución de la Semarnat, para establecer si se cometió algún delito y, en su caso, se deslinden responsabilidades, bajo el principio de que todos los ciudadanos son iguales ante la ley.

Mi Arbol Y Yo - Banda Lagunera



Asume el gobierno calderonista esa actitud, pues dice que no le importan las manifestaciones de protesta por el cierre de la empresa Luz y Fuerza del Centro y reitera que no dará marcha atrás / Velada amenaza de Fecal al anunciar que “hará uso responsable de la fuerza pública” en contra de los electricistas

MEXICO, D.F., 12 de noviembre (AP / EL UNIVERSAL / APRO).- El gobierno federal advirtió el jueves que no revertirá la extinción de la compañía de Luz y Fuerza del Centro (LyFC), a pesar de movilizaciones y protestas de ex trabajadores sindicalizados.

“A pesar de las marchas, el gobierno federal no va a dar marcha atrás... es una decisión tomada, consumada’’, dijo en rueda de prensa el secretario del Trabajo, Javier Lozano, un día después de una jornada de bloqueos y marchas del Sindicato Mexicano de Electricistas (SME) que provocó un caos vial en la ciudad de México y sus alrededores.
“Luz y Fuerza del Centro ya no existe’’, señaló el funcionario.
El SME demanda la derogación del decreto presidencial por el que se liquidó el 11 de octubre a LyFC, una compañía que empleaba a 44 mil 505 personas y suministraba la electricidad a la capital y su zona metropolitana.
Las operaciones de la compañía fueron asumidas por la Comisión Federal de Electricidad (CFE), la otra empresa estatal que daba el servicio al resto de México.
Lozano informó que 24 mil 149 ex trabajadores, un 54.2�el total, ya aceptaron la liquidación que el gobierno les ha ofrecido.
Añadió que unos mil ex trabajadores de la empresa cerrada han iniciado el proceso de capacitación para buscar entrar a laborar a la CFE.
Además de ofrecer contratar a la mayor cantidad de gente posible, las autoridades también se han comprometido a dar asesoría y capacitación para que busquen otro empleo.
El secretario del Trabajo, Javier Lozano Alarcón, advirtió que no habrá marcha atrás el proceso de liquidación de la extinta Luz y Fuerza del Centro (LyFC) y recordó a los ex trabajadores de la compañía que sólo queda este jueves y viernes para cobrar su liquidación.
Asimismo, añadió que no está en sus planes renunciar a su cargo, como lo demandó el SME, y que un juicio político en su contra lo tiene sin cuidado.
Javier Lozano hizo un llamado “a quien encabeza, y de facto, estas movilizaciones, a que continuemos en un diálogo, como lo hace la Secretaría de Gobernación, con respeto a la dignidad humana y considerando que no hay marcha atrás y que el diálogo se debe hacer en el marco de la extinción de LyFC”.
Por otra parte, el espurio Felipe Calderón advirtió que se hará un “uso responsable” de la fuerza pública, por las manifestaciones de los electricistas, porque es obligación del Estado garantizar los derechos de terceros.
Ayer, el Sindicato Mexicano de Electricistas (SME) y sus aliados protagonizaron una jornada de protestas en la Ciudad de México, con roces violentos en algunos puntos carreteros.
“Hacemos votos porque en esa responsabilidad se respeten los derechos de terceros y, obviamente, se evite incurrir en un gravísimo error de violencia ¿no?”, comentó en conferencia de prensa a bordo del avión presidencial en ruta hacia Singapur, donde participará en la cumbre de APEC.
“En cualquier caso, el gobierno tiene como tarea garantizar los derechos de terceros y evitar la violencia o bien la violencia en los casos que se ha presentado hacer un ejercicio responsable de la fuerza pública para evitar que se vulneren los derechos de terceros o de la ciudadanía”.